Dirección: Avda. Irarrázaval 2821 Of. 324 Torre B, Ñuñoa - Stgo

Teléfono: (56 2) 2050207

 

Thin Client

¿PC's o Terminales?

La drástica reducción de precios de los PC's junto al acelerado crecimiento de su potencialidad, ha traído una verdadera crisis interior de los Departamentos de Informática. Los costos ocultos tras la instalación de cada nuevo PC, han pasado a constituir un área de investigación de vital importancia, llegándose a acuñar el término TCO (Total Cost of Ownerships) para denominar este nuevo tópico de interés. De acuerdo a la opinión de la mayor parte de las empresas consultoras, el costo promedio de un PC estimado inicialmente en unos US$2.000.- (Hardware + Software), se transforma en una carga del orden de los US$8.000.- anuales, al incorporar los costos directos e indirectos que es necesario afrontar, para mantenerlos en funcionamiento y presta los servicios esperados por el usuarios final. Normalmente un PC es instalado como parte de una red corporativa, donde es necesario contar con servidores, hosts, sistemas operativos, aplicaciones, impresoras, cableado, dispositivos de comunicaciones, insumos, etc. Todos estos costos, se ven incrementados con los costos de entrenamiento permanente, los costos de soporte técnico y de administración, ya sea de la red, del almacenamiento, de las bases de datos, o de los sistemas operativos. Todos estos costos normalmente pueden ser presupuestados por el Departamento de Informática con una buena aproximación.

Sin embargo, es necesario considerar además costos no presupuestables, tales como el tiempo dedicado por el usuario final a la comprensión y aprendizaje de un software siempre cambiante, o el tiempo que algún usuario final dedica a dar soporte informal a otros usuarios finales. A estos costos, debe añadirse los costos de pérdida de tiempo del usuario final por efecto de caídas, ya sea del propio PC, como de la red, las comunicaciones o los servidores y hosts a los cuales el usuario accede. Se ha llegado a concluir que más de un 40% de los costos son ocultos e imposibles de presupuestar.

Por otra parte, respecto de los costos presupuestables, más de un 60% corresponde a gastos no directamente relacionados con la compra de equipos o software, si no con tareas de administración, de soporte, desarrollo, comunicaciones, servicios y otros. Por lo tanto, si una empresa desea proyectarse, reemplazar o adquirir 100 nuevos PC's, es altamente probable que alrededor de US$240.000.- anuales corresponderán a costos ocultos y, por lo tanto, no presupuestables. Asimismo, otros US$350.000.- anuales corresponderán a costos de administración, de soporte, desarrollo, comunicaciones, servicios y otros, que son perfectamente presupuestables.

Sólo un 25%de los costos corresponderán al hardware y software propiamente tal. Como consecuencia de lo antes expuesto, es natural que hoy la industria informática se encuentre dedicada a procurar una pronta solución a esta grave crisis. Una de las fórmulas más eficaces impulsadas hasta este instante, es el desarrollo de los denominados "thin clients" o clientes delgados. Estos “thin clients” se orientan al reemplazo de los PC’s tradicionales ("fat clients"), ofreciendo la misma funcionalidad de un PC, pero instalando un mínimo de tecnología sobre el escritorio del usuario final.

Terminales-Delgados: una realidad para hoy

Durante más de 30 años, los terminales tradicionales han sido utilizados para comunicarse con equipos centrales, enviando y recibiendo datos en forma de texto muy simplificada ("dumb terminals" o "terminales tontos"). Este es el caso de los terminales VT100, Wyse90 o IBM5250. Incluso hoy, muchos PC’s son utilizados en esta forma, mediante el uso de software de emulación de terminales.

Sin embargo, el uso de terminales tradicionales en lugar de PC's, ha llegado a ser hoy considerado como un sinónimo de primitivo en informática. Sin embargo, a partir de 1995, se ha ido desarrollando un nuevo concepto de terminal, denominado Terminal-Delgados, que permite el acceso a aplicaciones en diferentes S.O. (Windows de 32-bit, Unix, Linux, Citrix, etc.) aplicaciones Java, accesos a Internet o Intranet, asi como también permite el acceso a las clásicas aplicaciones en modalidad de texto. Durante los últimos años, estos Terminales han reemplazado a decenas de miles de PC’s en los escritorios de usuarios finales.

¿Cómo trabajan estos terminales?

Lo más destacable de los Terminales, es su habilidad para separar la interfaz de una aplicación respecto de la ejecución de la aplicación. Durante una sesión de trabajo, sólo la digitación en el teclado, los clicks del mouse o las actualizaciones de las pantallas transitan a través de las redes de interconexión. Todo el procesamiento de los datos se realiza en un servidor central denominado terminal server.

Es por esta razón que un Terminal-Delgado sólo requiere un décimo del ancho de banda requerido por una aplicación convencional cliente/servidor como se muestra en la figura. Basta un "terminal server" central, dotado de un Sistema Operativo (Microsoft Windows NT Terminal Server Edition y CITRIX Metaframe, Unix, Linux, Citrix)para permitir a cada Terminal el acceso ilimitado a las aplicaciones existentes. Para este efecto, utiliza todos los tipos de conexiones existentes: ethernet, asincronas, ISDN, frame relay, ATM e incluso INTERNET.

Aún cuando las aplicaciones son realmente ejecutadas en el "terminal server", el usuario final percibe el mismo efecto que si ejecutase sus aplicaciones en un PC instalado en su escritorio.

En este entorno, todos los usuarios siempre ejecutarán una misma versión de la aplicación, pues esta se encuentra cargada en el "terminal server", a diferencia de una operación cliente/servidor, donde cada PC cuenta con una versión separada de la aplicación. Administración de los Terminales.

Al utilizar un "terminal server" dotado del Sistema Operativo con extensión multiusuaria, la administración de todos los Terminales es completamente centralizada. No se requiere configuraciones especiales para cada usuario, ni software de emulación especial. Todo lo relacionado con seguridad, passwords o encriptación se encuentra en el servidor de terminales, reduciendo drásticamente las tareas de administración.

Resumen

En efecto, para el usuario final, los Terminales proveen acceso a todo tipo de aplicaciones, sobre diferentes plataformas, incluyendo acceso a Internet/Intranet. Para el administrador de sistemas, el uso de Terminales significa contar con todos los procesos de administración y seguridad en forma centralizada. Por lo que los backup o respaldos serán también centralizados, no se requerirá respaldos personalizados para los diferentes usuarios.

Para la empresa, la transición hacia la tecnología de "thin clients" ofrece una garantía de menores costos globales de su informatica, particularmente para aquellas que han realizado la transformación de sus sistemas en plataformas del tipo cliente/servidor. Además no se requiere inversión en nueva tecnología para los usuarios sino sólo para el Servidor.

Más que cualquier otra solución, los "thin-client" puede garantizar una inmediata reducción significativa en el TCO (total cost of ownership) de la red en toda empresa, contribuyendo con ello a una mayor productividad corporativa en el futuro inmediato.